Objets du futur

Comment transformer un objet de collection en objet du futur : c'est le pari que la société savoyarde a relevé en revisitant les écrins des jeux cultes ayant attirés les amateurs du genre.

Pour ceux qui ont eu la chance de fréquenter les bistrots dans les années 70-80, de se donner rendez-vous après les cours pour transformer ces débits de boissons en game zone pour adolescents, le souvenir des bornes d'arcade, flippers et autres baby-foot est encore vivace. On glissait une pièce d'un ou deux francs dans la machine et la magie de l'électronique illuminait un écran à la définition aléatoire.
C'était le début des jeux vidéo et les plus anciens se souviendront de Pong (1972), Space Invaders (1978) ou encore Pac-Man (1980). Mêmes frissons avec le billard électrique et le plus classique football de table qui rassemblait petits et grands autour du même terrain, le perdant payant immanquablement sa tournée. Si ces temps-là vous rendent nostalgiques ou, si plus jeune, vous souhaitez découvrir ce à quoi jouaient vos parents, R-Cade offre un revival étonnant à travers trois machines bien de leur temps. Un point commun entre elles: elles ont perdu la partie mécanique et l'électronique débutante au profit de solutions high-tech.

R-Cade dépasse les bornes

Grand classique des salles de café: la borne d'Arcade. R-Cade propose deux configurations pour les fans de rétrogaming, de joystick et de boutons. Celles-ci sont fabriquées de manière artisanale dans les ateliers de la société et complétées de technologies dissimulées derrière l'écran LCD Full HD. La borne Jamma permet de jouer à plus de 500 jeux d'Arcade, dont les best sellers d'Atari comme Tetris, Pac-Man, Street Fighter ou encore R-Type. La borne R-Cade Elite PC, quant à elle, offre plus de 90.000 jeux des années 80 à nos jours. Bubble Bobble, Arkanoid et Donkey Kong, entre autres, sont au rendez-vous. Alors pourquoi s'offrir une borne alors que tous ces jeux sont déjà émulés sur ordinateur? Parce qu'en aucun cas y jouer sur PC ou devant sa télé, un joystick à la main, n'apporte les sensations que l'on peut connaître sur une borne d'Arcade.

Un flipper sans boule

Sur le modèle R-Cade, champignons, flippers et billes ont disparu. Les leurs sont dispensés par deux écrans LED Full HD, ainsi qu'un écran LCD DMD pour l'affichage du score et des bonus. Dans le caisson un ordinateur sous Windows capable d'émuler plus de 1000 flippers différents (appelés aussi tables) fidèles à leurs modèles d'origines. On appuie sur un bouton et hop! On change de flipper. Fronton, plateau et monnayeur sont répliqués à l'identique. Afin de reproduire au mieux les sensations ressenties, un accéléromètre y est intégré pour recréer les effets des coups portés sur les flippers et sur les mouvements de la bille. Pour plus de réalisme le son d'origine est distillé par des enceintes et un subwoofer dissimulés dans le corps de la machine. Au bout de quelques minutes de jeux, on oublie complètement la technologie au profit de la jouabilité. Autre avantage de la solution R-Cade: dépourvue de mécanique, l'appareil ne nécessite aucun entretien ou réglage.

Un baby-foot 3D

Le Bonzini, le baby-foot made in France, roi des salles de café depuis les années 60, a trouvé lui aussi son clone électronique chez R-Cade. Pour l'instant, il n'en est qu'au stade de prototype, mais la société compte bien pouvoir le livrer pour 2017. En attendant, ce baby-foot est peut-être l'appareil ayant subi le plus de modifications par rapport à l'original. En effet, profitant maintenant de l'électronique embarquée, ce produit va pouvoir offrir plus de possibilités de jeux que son ancêtre, qui n'était pas branché sur secteur. R-Cade et Ark l’ont donc transformé en console à part entière. Le plancher est devenu interactif, donnant une dimension supplémentaire aux joueurs. La balle peut réagir à la façon d'une ardoise numérique géante. Le terrain s'illumine, trace la trajectoire de la balle et offre à la fois jeux d'adresse, aventure spatiale ou stade de foot miniature truffé de mines. Il ne va plus être question ici de simplement marquer des buts mais aussi de survivre. Tout un programme pour un baby-foot complètement dépoussiéré.

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